老茶树”多老才叫好?

在这个信息流瞬间万变的时代,人们反而强烈怀旧。喝茶一直以来讲究新鲜,近年来却又被“老茶”和“老树茶”充斥席间。捧一泡茶在手,每闻这是“老树的”“古树的”“老枞的”……艳羡之情立即溢于言表。

在这个信息流瞬间万变的时代,人们反而强烈怀旧。喝茶一直以来讲究新鲜,近年来却又被“老茶”和“老树茶”充斥席间。捧一泡茶在手,每闻这是“老树的”“古树的”“老枞的”……艳羡之情立即溢于言表。
那么,老茶树到底有多老?老茶树到底有多好?

茶树是多年生常绿木本植物,自然状态下是用种子繁殖的。茶树种子落地出苗,历经幼苗期、幼年期、成年期、到衰老期,这个过程一般会持续百八十年。在这个过程中,有的茶树经受住了环境变化的考验,如干旱、温度骤变、狂风暴雨、病虫害泛滥等等,获得了更长久的生存机会,运气好的能活几百年甚至几千年,就成为“老树”或者“古树”了。
这样的茶树要么适应性强,要么身强力壮,浑身上下充满了“植物的智慧“,既能跟随气候的变化调整生理状态,又能和周遭的其他生命象花啊草啊小虫子小鸟啊和谐共处——大概就象人一样,年龄越大活得越通达。另一方面,随着人类对自然资源的开发利用,对生态环境的破坏和动植物种群的人为干预也越来越严重,这些老茶树要想保持自我,自得其乐地自生自灭,势必要生活在人迹罕至的深山老林里。这些地方交通极其不便,鲜叶采摘频率很低,更不可能被施以其它的农技手段了。所以,这类老茶树给人类提供了“原生态”的鲜叶。
随着对茶的研究越来越深入和广泛,人们发现,有些茶树种子繁殖出来的后代差异很大,高矮不同,叶片形状不同,发芽早晚不同,长势快慢也不同。这很不利于大规模的采收制作,做出来的成品茶叶也不容易保持稳定的品质。还有一些茶树在某些方面有优势,在某些方面却又不利于人为利用,于是就要通过育种,改良茶树的某些特性,比如提高抗寒性、提高抗病抗虫的能力、提高产量、提高某些特定成分(比如多酚类物质或者茶氨酸)的含量等等。而无性繁殖的手段(如扦插),可以保证茶树个性一致,方便人们管理和采制。不过,通过无性繁殖的茶树一般寿命较短,其最佳的利用期多在二三十年之内,也就谈不上老树不老树的了。
有了老茶树提供的优质鲜叶,还需要好的制茶工艺,才能得到一款好茶。而对于象普洱茶一类比较耐放而讲究陈化效果的茶叶,仓储过程也是造就好茶的关键。
所以,所谓"老茶树"的说法,一般有三层意思:一是用种子繁殖的茶树,对其生长环境的适应性很好;二是比同地区多数茶树的年龄都长,且自身生理状态良好;三是所处的生长环境中各种生命类型和谐共处,动态平衡,较少受到人为干预。至于这棵茶树究竟是一百年还是一千年,反倒并没有营销炒作中说的那么重要。况且,每个茶区的茶树源流、演化、栽培及茶叶生产历史不尽相同,一百年的茶树在此地是小字辈,在彼地可能就是老爷爷了。


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129609000:2017-03-23 06:09:49